Berbagai manfaat asam jawa untuk masakan, kesehatan, dan lingkungan

Berbagai manfaat asam jawa untuk masakan, kesehatan, dan lingkungan: Bagi orang Indonesia pasti tidak asing lagi dengan asam jawa atau yang biasa dikenal sebagai buah asem. Asam jawa atau asem merupakan tanaman yang masuk dalam suku Fabaceae (Leguminosae). Tanaman ini memiliki nama latin Tamarindus indica, serta diberbagai daerah memiliki penyebutan yang berbeda-beda. Misalnya ada yang menyebut asam, asem, acem, asang jawa, asang jawi, dan sebagainya.

Meskipun memiliki banyak nama yang berbeda-beda di masing-masing wilayah, namun asam jawa ini memiliki karakteristik dan manfaat yang sama.

Berbagai manfaat asam jawa untuk masakan, kesehatan, dan lingkungan

Karakteristik asam jawa


  • Asam jawa memiliki pohon menahun dan selalu hijau karena tidak mengalami masa gugur di musim kemarau.

  • Ukuran batang asam jawa termasuk besar. Tingginya pohon asam jawa bisa mencapai 30 m dan diameter batangnya bisa mencapai 2 m.

  • Warna kulit batang pohon asam jawa yaitu coklat keabu-abuan, dengan permukaan yang kasar dan beralur vertikal.

  • Pohon asam jawa yang sudah besar biasanya digunakan untuk berteduh karena bentuknya yang rindang dan daun yang lebat, sehingga kalau siang dibawah pohon asam akan terasa segar dan sejuk. Oleh karena itu banyak orang yang sengaja pohon asam dipinggir jalan, sebagai peneduh dan agar terlihat rindang.

  • Daun asam jawa berbentuk menyirip dengan jumlah genap.

  • Daun asam jawa memiliki letak yang berseling.

  • Biasanya daun asam jawa memiliki panjang 5 hingga 13 meter.

  • Setiap tahun antara bulan september – oktober daun asam jawa itu luruh berganti dengan daun baru.

  • Bunga asam jawa berwarna kuning, serta tersusun renggang.

  • Sedangkan di dalam buah asam jawa terdapat biji yang berbentuk polong

  • Tanaman asam jawa atau asem ini biasanya tumbuh liar di daerah tropis seperti Indonesia. Selain itu tanaman ini juga sengaja ditanam tanam orang di tepi-tepi jalan sebagai pohon perindang.

  • Tanaman asam jawa umumnya hidup di dataran rendah dengan ketinggian antara 1000 hingga 1500 m dpl.

Manfaat asam jawa untuk masakan


Asam jawa secara umum digunakan untuk bumbu dapur dengan tujuan memberi rasa kecut atau masam pada masakan.

  • Pada masakan sayur asam yang menggunakan asam sebagai bumbu khas untuk memberikan rasa asam, tapi pada sayur asam biasanya menggunakan asam jawa yang masih muda.

  • Selain untuk sayur asam, juga sering digunakan untuk kuah pempek. Kadang juga asam jawa digunakan untuk menghilangkan bau amis pada ikan.

  • Buah asam yang sudah masak sering diperdagangkan, tapi sebelumnya buah yang sudah masak dipisahkan dulu dari kulitnya, kemudian dikeringkan dengan cara di jemur dibawah sinar matahari. Produk asam semacam ini sering disebut dengan istilah asam kawak.

  • Asam kawak sering digunakan untuk sirup, selai, permen, jamu, serta madu asam.

Manfaat asam jawa untuk kesehatan


Selain buahnya, bagian lain dari tanaman asam jawa juga bisa dijadikan obat tradisional.


  • •Daun asam jawa yang masih muda yang sering disebut sinom bisa diolah menjadi jamu tradisional. Cara membuatnya yaitu daun asam jawa yang masih muda dicampur dengan kunyit dan bahan lainnya. Minuman tradisional ini biasanya disebut sebagai jamu sinom yang berguna untuk kesegaran tubuh.

  • Selain untuk kesegaran, banyak orang menggunakan jamu sinom untuk melancarkan dan memperlancar air susu ibu (ASI)

  • Jaman dahulu banyak yang menggunakan bahan jamu sinom ini untuk mengobati luka, yaitu hanya ditumbuk tidak perlu diambil airnya seperti pembuatan jamu. Kemudian di oleskan atau ditempelkan dibagian luka untuk mengurangi radang dan rasa sakit. Selain daun, kulit kayu juga bisa digunakan untuk luka, karena kulit kayu asam jawa bersifat astringen.

  • Daun muda asam jawa juga digunakan sebagai obat batuk dan demam, karena memang pada daun asam jawa memiliki sifat penurun panas, analgesik, dan antiseptik. Caranya yaitu dengan meminum air rebusan daun muda asam jawa.

Manfaat asam jawa untuk lingkungan


Tanaman asam jawa dahulu mungkin adalah tanaman liar dan tidak terawat. Tanaman bisa tumbuh dipekarangan atau tempat-tempat yang memang tidak disengaja ditumbuhi asam jawa. Namun saat ini banyak orang yang menggunakan tanaman asam jawa bukan untuk masak atau pengobatan, melainkan untuk kelestarian lingkungan.


  • Asam jawa yang memiliki pohon besar dan rindang sering ditanam di jalan-jalan perkotaan. Hal ini untuk merindangkan kota agar kota terlihat lebih indah.

  • Selain itu karena pohon asam jawa mampu untuk mengurangi polusi udara. Coba Anda kalau siang berdiri atau berada dibawah pohon asam jawa yang rindang, pasti akan terasa sejuk dan segar.

  • Selain diperkotaan, asam jawa juga banyak ditanam untuk penghijauan.