Penyebab lain musnahnya dinosaurus

Penyebab lain musnahnya dinosaurus


Tepat sebelum sebuah asteroid besar menabrak Bumi 66 juta tahun yang lalu, keragaman spesies dinosaurus pemakan tumbuhan sedikit menurun, sebuah studi baru menunjukkan. Bahwa pergeseran kecil mungkin sudah cukup untuk mematikan semua dinosaurus ketika batu angkasa menghantam.

Kelangkaan pemakan tumbuhan akan mengakibatkan mereka lebih rentan terhadap kelaparan dan turunnya populasi, dengan konsekuensi yang bergelombang sepanjang jalan sampai rantai makanan.

"Hantaman Asteroid pada waktu yang sangat buruk," kata Stephen Brusatte, seorang ahli paleontologi di University of Edinburgh, Inggris. "Kalau menghantam beberapa juta tahun lebih awal atau lebih, dinosaurus mungkin akan jauh lebih siap untuk bertahan hidup."

Paleontologis telah berdebat selama beberapa dekade tentang apakah dinosaurus baik-baik saja ketika asteroid menghantam, atau apakah mereka mengalami penurunan di seluruh dunia dalam jumlah spesies yang sedikit. Untuk menggali pertanyaan ini, studi ini menarik informasi dari database keanekaragaman dinosaurus global, termasuk ratusan fosil yang ditemukan dalam dekade terakhir.

penurunan bersifat lokal


Para ilmuwan menggunakan metode analisis untuk menjelaskan fakta bahwa beberapa formasi batuan fosil yang dipelajari dengan baik dan yang lain tidak, yang dapat mendistorsi angka jelas dan distribusi spesies dinosaurus. Mereka menemukan sebagian besar dinosaurus berkembang  dengan baik. "Jika kita melihat gambaran global, kita tidak melihat bukti penurunan jangka panjang," kata anggota tim Richard Butler, seorang paleontolog dari University of Birmingham, Inggris. "Tidak masuk akal dinosaurus ditakdirkan untuk punah dan asteroid yang mengakhiri kehidupan mereka.”

Tapi di Amerika Utara, dalam 8 sampai 10 juta tahun terakhir sebelum hantaman asteroid, dua kelompok besar   dinosaurus herbivora berparuh bebek dan kelompok dinosaurus bertanduk yang termasuk Triceratops, melakukan penurunan sedikit. Di beberapa tempat beberapa spesies menyusut menjadi hanya satu spesies. Itu mungkin karena iklim dingin mengubah jenis vegetasi yang tersedia untuk makan, kata Michael Benton, paleontolog di University of Bristol, Inggris. Banyak kelompok dinosaurus sudah sembuh dari populasi kecil seperti tetes sebelumnya, tapi tidak kali ini.

Sebuah studi 2012 yang dimodelkan makanan kuno  dapat membantu menjelaskan mengapa itu bisa terjadi, kata Butler. Simulasi komputer menunjukkan bahwa hanya perubahan kecil dalam keanekaragaman dinosaurus membuat ekosistem jauh lebih mungkin untuk runtuh setelah gangguan lingkungan besar - seperti perubahan iklim luas dibawa oleh dampak asteroid. Tanaman akan layu, dinosaurus pemakan tumbuhan makan akan kelaparan, dan dinosaurus pemakan daging akan memiliki sedikit memangsa.

Penelitian terbaru putaran atas banyak penemuan beberapa tahun terakhir, kata David Archibald, paleontolog San Diego State University di California. "Dari perhitungan saya jauh dari itu cukup banyak titik," katanya. "Ini hampir pasti dampak yang membunuh dinosaurus." Tapi dia tidak setuju dengan beberapa data. Dalam review dalam pers dengan Geological Society of America, Archibald membandingkan beberapa formasi batuan dari dekat akhir masa dinosaurus, di Kanada dan Amerika Serikat. Ia menemukan bahwa dinosaurus berkaki dua, terutama pemakan daging dinosaurus yang dikenal sebagai theropoda juga menurun.

Brusatte mengatakan bahwa perbedaan bagaimana peneliti menjelaskan apa yang dipelajari dengan baik dari  berbagai fosil  batuan yang terawat dengan baik. "Ini benar-benar hanya sekarang dengan semua penemuan baru tentang dinosaurus yang dapat dipikirkan tentang nuansa dalam setiap jenis secara detail," katanya.

Kepunahan dinosaurus mempengaruhi kehidupan  dunia modern.  Meskipun satu garis keturunan dinosaurus bertahan sebagai burung modern, mamalia mulai meningkat mereka hanya  spesies setelah dinosaurus. "Itu mungkin tidak pernah terjadi jika dinosaurus tidak pernah punah," kata Butler. "Menurutnya  itu sangat mungkin bahwa jika asteroid itu tidak menghantam, kita akan masih memiliki dinosaurus sampai hari ini."


EmoticonEmoticon